昔の記憶

おばあさんの新聞

 平成26年10月15日、朝日新聞朝刊、天声人語です。
 早くに父が亡くなり、家には新聞を購読する余裕がなくなった。好きなのでなんとか読み続けたい。少年は新聞配達を志願した。配った先の家を後で訪問し、読ませてもらおうと考えたのだ。
 ▼元島根県出雲市長で衆院議員を務めた岩國哲人(いわくにてつんど)さん(78)の思い出だ。日本新聞協会の新聞配達エッセーコンテストの大学生・社会人部門で今年、最優秀賞になった。題して「おばあさんの新聞」。
 ▼小学5年の時から毎朝40軒に配った。読み終わった新聞を見せてくれるおじいさんがいた。その死後も、残されたおばあさんが読ませてくれた。中3の時、彼女も亡くなり、葬儀に出て実は彼女は字が読めなかったと知る。「てっちゃん」が毎日来るのがうれしくてとり続けていたのだ、と。涙が止まらなくなった……。
 ▼岩國さんはこれまで新聞配達の経験を語ってこなかった。高校の同級生で長年連れ添った夫人にも。しかし、今回、おばあさんへの感謝の気持ちを表す好機と思い、応募した。「やっとお礼が言えて喜んでいます」。きのう電話口で岩國さんはそう話した。
 ▼70年以上、朝日新聞を読んできたという。市長時代には本紙オピニオン面の「私の紙面批評」欄を担当し、当時の政治に関する社説を厳しく批判したこともある。きのうも「思い込みや独善が一つの欠点」と、本紙への苦言を頂戴(ちょうだい)した。
 ▼新聞週間がはじまった。失った信頼を取り戻すため、身を切るような出直しに取り組む覚悟を新たにする。岩國さんの叱咤(しった)を肝に銘じつつ。
 (以上、朝日新聞より引用)
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 久しぶりに天声人語の引用です。
 2014年は朝日新聞試練の年です。
 私は自分が大変だった時に、
 朝日新聞に助けてもらいました
 購読をやめるつもりはありません
 今まで通り朝日新聞愛読者です。
 今日の天声人語はいい話しです。
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 岩國哲人(いわくにてつんど)さんが、
 そんな苦労人だとは知りませんでした。
 小学5年の時から毎朝40軒はすごいです。
 出雲市だったら、
 かなり広範囲だと思います。
 マンションで40軒配るのとは違います。
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 中3の時、
 彼女も亡くなり、
 葬儀に出て実は彼女は字が読めなかったと知る
 「てっちゃん」が毎日来るのがうれしくて
 (新聞を)とり続けていたのだ、と。
 涙が止まらなくなった……。

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 私がこうして院長日記を毎日書けるのは、
 国語が好きになったからです
 NHK中学生の勉強室の小田島哲哉先生
 高校の時に、
 本間、新聞を読め
 …と言ってくれた同級生のおかげです。
 若い人にも、
 もっと新聞を読んでほしいです
 毎朝、新聞配達をしてくださる方に感謝しています。

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